22 de Mayo de 2014: Jurgen Klinsmann anuncia que Landon Donovan se queda fuera del Mundial. Medio Estados Unidos se paraliza ante la inesperada noticia y desde entonces ha sido el único tema que ha rodeado la preparación de la selección para el Mundial. Muchos se sorprendieron al ver a Julian Green dentro de la lista de 23, un joven delantero de la cantera del Bayern de Munich que tan solo ha disputado un puñado de minutos con el equipo profesional, pero pocos hablan de la irrupción de un joven que hace un año luchaba por ser titular en su club, Seattle Sounders, siendo todo un rookie. DeAndre Yedlin (lateral diestro), firmó un contrato “Homegrown” con el equipo de Seattle tras dos temporadas en la Universidad de Akron, y  por lo tanto evitó pasar por el draft, que se celebra cada mes de Enero. Debido a la falta de efectivos en la defensa de los Sounders, DeAndre debutó en el primer partido de la temporada y fue seleccionado en el equipo de la semana de la MLS. Desde entonces DeAndre ha participado en el “Juego de las Estrellas 2013” en Kansas City y se ha hecho un hueco entre los mejores jugadores de la liga. Pese a ello, Klinsmann no lo convocó hasta principios de 2014 y pocos confiaban en verlo en Brasil.

6 de Enero de 2014: En el centro de convenciones de Pennsylvania, en la ciudad de Philadelfia, esperan ansiosos decenas de jóvenes jugadores a que llamen su nombre, entre ellos se encuentra un joven de Cincinnati, Ohio. El Draft, algo tan impropio del fútbol pero a su vez tan fascinante, es una de las pocas vías de entrada a la MLS. Nick Hagglund no destacó en su equipo de High School (nunca fue seleccionado en el All-America Team) y al cumplir 18 años optó por quedarse en casa y jugar en la Universidad de Xavier, cuyo equipo de fútbol sólo había ganado cinco partidos en las dos temporadas anteriores (2008 y 2009). Nick, que empezó jugando de centrocampista y delantero en su primera temporada, encontró su lugar en el centro de la defensa tras la lesión de un compañero de equipo. Gracias a su potencial en balones aéreos, se hizo con varios trofeos en sus cuatro temporadas allí y llevó al equipo por primera vez al torneo NCAA en 2011, hito que repitió tanto en 2012 como en 2013. Tras terminar la carrera optó por entrar al Draft donde muchos analistas predecían su elección para la segunda ronda. Tras nueve selecciones, Nick se encontraba paciente pero no esperaba que en la siguiente selección le tocara levantarse y posar con la camiseta de Toronto FC.

Pese a llegar a la MLS por un camino bien distinto a DeAndre, Nick empieza a asentarse como una de las revelaciones de la temporada y favorito al trofeo de novato de la temporada. Al igual que en sus comienzos en Xavier, Nick debutó en la MLS debido a varias lesiones en la defensa de Toronto FC y en el mismo puesto que DeAndre Yedlin. A mediados de Mayo se hizo con la titularidad, y desde entonces está encadenando buenos partidos en un equipo en el que Bradley y Defoe se llevan todos los focos.

Hasta hoy nadie ha definido a Nick Hagglund mejor que su entrenador en la Universidad de Xavier: “El llegó [en 2010] como un jugador atlético que resultaba jugar al fútbol. Ahora se va [a la MLS] como un jugador de fútbol que resulta ser atlético”

Mientras Nick se asienta como titular en Toronto, Andre Blake, numero 1 del Draft 2014 sigue esperando su turno en el banquillo de Philadelphia Union, claro ejemplo de lo difícil que es llegar lejos pasando por el Draft.

¿Será Nick Hagglund el nuevo DeAndre Yedlin?

Sobre El Autor

Rodrigo Lacal

Rodrigo nació en Buenos Aires y ha vivido en mas de 10 países. Licenciado en Gestión Deportiva por la Universidad de Loughborough en Inglaterra y Masters en Negocio del Deporte en la Universidad de Nueva York (NYU) EE.UU. Reside en Nueva York y es un fiel seguidor del fútbol de Brasil, Argentina y EE.UU. Enamorado de la Copa Libertadores.

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